عادي

«ناسا» تراهن على محطات فضاء خاصة في المستقبل

15:21 مساء
قراءة دقيقتين
واشنطن - أ ف ب
أعلنت وكالة الفضاء الأمريكية «ناسا»، الخميس، أنها وقعت عقوداً مع ثلاث شركات لمساعدتها في تطوير محطات فضائية خاصة، في خطوة إضافية نحو تسيير رحلات تجارية إلى الفضاء، على خلفية توقف محطة الفضاء الدولية عن العمل مستقبلاً.
والشركات الثلاث هي: «بلو أوريجن» و«نانوراكس» و«نورثروب جومان» التي تبلغ قيمة عقودها 130 و160 و125,6 مليون دولار، على التوالي.
وفازت شركة إكسيوم سبايس بعقد مماثل قيمته 140 مليون دولار العام الماضي.
وقال مدير «ناسا» بيل نيلسون، في بيان «نتعاون مع الشركات الأمريكية لتطوير وجهات فضائية يمكن للناس زيارتها وحيث يمكنهم العيش والعمل».
وتشجع «ناسا» بشدة خصخصة المدار المنخفض للأرض من أجل توفير المال والتركيز على مهام استكشاف بعيدة إلى القمر والمريخ.
وستبقى محطة الفضاء الدولية في الخدمة حتى عام 2024، وأكدت وكالة «ناسا» أنها يمكن أن تعمل من الناحية الفنية حتى عام 2028. وقد أيد بيل نيلسون تمديد خدمتها حتى عام 2030.
ويتمثل الهدف في أن تتولى المحطات الخاصة زمام الأمور لاحقاً، ما يضع حداً للتعاون الدولي الحالي بشأن محطة الفضاء الدولية، ولا سيما مع روسيا.
وقال مدير الرحلات التجارية في وكالة «ناسا» فيل مكاليستر في مؤتمر صحفي، إن هذه العقود «ستساعد في ضمان استمرار وجود بشري للولايات المتحدة في مدار منخفض». وأضاف أن «أي ثغرة (في هذا الوجود) ستكون ضارة».
وتأمل وكالة الفضاء الأمريكية في أن تكون قادرة في المستقبل على الاستعانة بخدمات الشركات الخاصة لتلبية احتياجاتها، من دون الاضطرار إلى تمويل تكاليف تشغيل محطة.
وتعتبر أنها ستحتاج إلى أن تكون قادرة على إرسال رائدي فضاء إلى المدار بشكل مستمر، وإجراء نحو 200 تجربة سنوياً.
وطُوّرت محطة «بلو أوريجن» مع «سييرا سبايس» وسميّت «أوربيتال ريف»، وقد تكون قادرة على استقبال ما يصل إلى 10 أشخاص، وأن يستخدمها سياح وشركات وجهات عامة. أما «ستارلاب» من «نانوراكس» فستبدأ العمل في عام 2027. ولا تزال شركة «نورثروب جومان» تسعى لإيجاد اسم لمحطتها، لكنها تخطط أيضاً لرحلات للعلوم أو السياحة.
أما مشروع «أكسيوم» فيختلف قليلاً، إذ يجب أولاً إرفاق وحدة بمحطة الفضاء الدولية، قبل أن تنفصل المحطة عنها لتصبح مستقلة.
ولم تقدم أي شركة تقديراً لسعر تطوير هذه المحطات. وقال برنت شيروود من «بلو أوريجن»، إن «المبلغ الذي استثمرته ناسا اليوم لإطلاق هذا البرنامج صغير مقارنة بالمال اللازم».
وقال فيل مكاليستر إن مساهمة الوكالة في هذه المشاريع لا تتجاوز 40% من إجمالي مبلغ الاستثمار.

لاستلام اشعارات وعروض من صحيفة "الخليج"